#Firstdays #SanFrancisco by Maaike

Living abroad is an adventure. The first days of it are forever marked indelibly in our minds. The first experiences, steps outside, visits and encounters will follow us. We can share our memories, yet we will all have a very personal take on it. What was yours? 

Vivre à l’étranger est une aventure. Les premiers jours vont nous marquer à jamais. Les premières expériences, es premiers pas, visites et rencontres resteront ancrées. Quand bien même nous pouvons partager nos impressions, ces dernières resteront nôtres pour toujours. Et vous, ça s’est passé comment ?

Beautiful illustration from SengFlo

Maaike K. about living in San Francisco, USA

Drie dagen na mijn verhuizing van London naar San Francisco wist ik dat mijn verkassing niet langdurig zou zijn. Alhoewel ik eerder in de stad was geweest en een hoop tijd in de Verenigde Staten had doorgebracht, was ik teleurgesteld in de vooruitgang. Dit was het hart van Silicon Valley, maar ik moest mijn huur gewoon nog met een ouderwetse cheque betalen, in een envelop opsturen en met een ouderwetse postzegel. Het zoeken van een nieuw huis en het regelen van officiële documenten vond ik ook langzaam en bureaucratisch. Mijn nieuwe werkgever was wel heel behulpzaam, maar aan wat zij konden doen zat een limiet.

Wat mij er doorheen heeft geholpen, was vriendschap. Gelukkig ontmoette ik meteen een collega die ook net was gearriveerd en waar ik van alles mee kon regelen. Zo konden we lekker samen naar de bank en heerlijk commentaar leveren op wat we allemaal idioot vonden. Dit was ook geweldig om meteen met iemand nieuwe dingen te ondernemen en dat heeft mijn twee jaar in San Francisco leuk gemaakt. Wat ik mistte was de openheid die Londen heeft te bieden. In San Francisco leken buurten voor een bepaald soort mensen; ik vond het veel minder internationaal en voelde me er minder thuis. 

Three days after moving from London to San Francisco I knew my move would not be long lasting. Even though I had visited the city before and had spent quite a bit of time in the United States, I was disappointed by their progress. This was the heart of Silicon Valley, but I had to pay my rent by cheque, sending it in a envelope with an old fashioned stamp. Finding a new house and arranging for official documents was slow and bureaucratic. My new employer was very helpful, but there was only so much that they could do.

What got me through the first days in San Francisco was friendship. Luckily I immediately met a colleague who had also just arrived; we could organise our stuff together. For example going to the bank together and commenting on everything we found ‘crazy’. It was also great to have someone to be able to do stuff with and this has made my two years in San Francisco fun. What I missed was the openness that London has to offer. In San Francisco neighbourhoods seemed to be for a typical kind of person; I found it far less international and have never really felt at home there.

TAKE PART / PARTICIPEZ

If you too would like to share your tips and secrets about where you live or tell us about your unforgettable first days in a foreign country, get in touch at contact@eclecticminds.co.uk

     One entry = one Eclectic Minds credit to participate in our language classes / events.

Write in your mother tongue (and in English when possible)

You can also offer to translate an entry in your mother tongue. For 2 translated entries = one Eclectic Minds credit

Si vous aussi, vous souhaitez participer et partager vos bons plans et petits bonheurs de votre quartier ou nous raconter vote grande aventure à l’étranger, n’hésitez pas à nous contacter à contact@eclecticminds.co.uk

Un post = un crédit Eclectic Minds pour participer à nos cours de langues ou évènements/

Ecrivez dans votre langue maternelle (et en anglais si vous le souhaitez/pouvez)

Vous avez également la possibilité de traduire un post dans votre langue maternelle. Un crédit offert pour deux entrées traduites.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s